EPC-виртуализация меняет мобильные сети

Future (Networked society)
мобильная версия
LTE-сети получают все более широкое распространение. Их технологическое развитие подтолкнуло рост спроса на технологию ЕРС среди операторов связи.

Evolved Packet Core (улучшенное пакетное ядро, EPC) разрабатывалось в качестве основной технологии для виртуализации сетевой архитектуры, которая, в свою очередь, может изменить функциональную архитектуру мобильных сетей. Согласно опросу, проведенному Heavy Reading, исследовательским подразделением компании Light Reading, многие операторы уже начали внедрять в своих сетях решения на базе EPC.

Тема EPC-виртуализации неоднократно поднималась в 2013 г. на Mobile World Congress: Cisco, NEC и Intel демонстрировали проекты, связанные с этой технологией. На конгрессе в 2014 г. обсуждение технологии стало одной из главных тем в сфере сетевых технологий. Кроме того, AT&T объявила о начале сотрудничества со стартапом Affirmed Networks, специализирующимся на разработках в этой области. «Вендорам, нацеленным на производство традиционного аппаратного оборудования, пришло время пересмотреть свои приоритеты», – так Рей Мота (Ray Mota), аналитик компании ACG Research, прокомментировал специалистам Light Reading перспективы виртуализации телекоммуникационных сетей еще в марте 2013 г.

EPC в сердце мобильной сети

Источник: Heavy Reading, 2014

Мировой рынок пакетных ядер для мобильных сетей, значительную часть которого составляет EPC, вырос с $2,5 млрд в 2012 г. до $3 млрд в 2013 г. Столь активный рост во многом вызван распространением LTE, а также увеличивающимся количеством абонентов LTE и 3G. Операторы, переходящие на LTE, будут наращивать инвестиции в EPC, предсказывают аналитики. Согласно некоторым оценкам, в 2014 г. EPC-технологии станут более востребованными, чем пул 3G-решений.

Виртуализация EPC может коренным образом изменить классическую функциональную архитектуру мобильных сетей. Программное мобильное ядро поможет создать более гибкие сервисы и коренным образом изменит инфраструктуру и функционирование сетей.

Топ-10 компаний, выпускающих оборудование на базе EPC-технологий

№ рейтинга Компания
1 Affirmed Networks Inc.
2 Alcatel-Lucent
3 Cisco Systems Inc.
4 Connectem Inc.
5 Ericsson AB
6 Huawei Technologies Co. Ltd.
7 Mavenir Systems Inc.
8 NEC Corp.
9 Nokia Solutions and Networks
10 Samsung Group

Источник: Heavy Reading, 2014

Одна из причин развития виртуальной архитектуры мобильных сетей (Network Functions Virtualization, NFV) – стремление уменьшить затраты, используя централизованные дата-центры, комментирует Габриель Браун (Gabriel Brown), старший аналитик Heavy Reading. «Но нельзя сказать, что EPC-виртуализация нужна лишь для удешевления поддержки существующих сервисов в развернутых сетях. Новые возможности монетизации, новые услуги и огромная гибкость предлагаемых услуг – это только некоторые из возможных сфер использования NFV и EPC», – отмечает он.